閱讀計畫(84):貓戰士首部曲之一荒野新生/艾琳.杭特

我養過一隻脊椎嚴重受損被母貓拋棄的瀕死幼貓,名叫「嘿美」。她的身體瘦小羸弱無法行走,移動只能依靠爬行。但她尾巴卻異常茁壯,彷彿吃下去的所有營養都被尾巴吸收。每次我回到房間,嘿美雀躍地扭動屁股朝我爬來,左右搖晃著那條粗壯的尾巴讓她看起來就像隻形狀怪異的老鼠。後來嘿美學會使用貓砂盆,也開始不用我餵食。雖然無法跳躍、奔跑,但跟正常的貓咪也沒什麼不同。直到某天,她不進食、不喝水,躲在角落瑟瑟發抖,不到二十四小時便吐血死去。當我看著她那小小的如同老鼠般的屍身,凹陷扭曲的脊椎骨,那時才意識到,嘿美「多活的」這些時間,或許每分每秒都是帶著痛苦的。生她的貓媽媽不捨她受苦,拋棄了她,而我不懂得體貼,反而用盡一切讓她多在世上受罪。從此之後,我對貓就有一種無法言說的情感。

第一次在書局看到《貓戰士》它已經是好幾本書陳列在一起的大系列,賣得如火如荼,深受小學生喜愛。從書籍封面的配色、插畫及排版風格來判斷,這套書和我熱愛的《向達倫大冒險》系列一樣,都是成長冒險類小說。這燃起了我的興趣。當時我在書架前閱讀了故事大綱,及第一個章節,的確是非常有趣。但我這個人,不喜歡在火熱風頭上跟流行,於是打算過一陣子,熱潮過了再讀。沒想到直到2017年,我都還在圖書館看到捧著《貓戰士》不放的小學生。看來要等熱潮過去是有點難了,不如就趁今年把《貓戰士》看了吧!

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◎ 書名:貓戰士首部曲之一荒野新生
◎ 作者:艾琳.杭特
◎ 出版:2008年10月

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艾琳.杭特 (ERIN HUNTER)

寫作靈感來自於她的愛貓成癡,以及對大自然弱肉強食的好奇與著迷。艾琳總是以敬畏的心面對大自然的各種現象,由於她對占星術和英國巨石陣十分有興趣,所以很喜歡用豐富的神話語言來詮釋動物的行為。

《貓戰士》的作者艾琳.杭特其實有兩個人!「她」是資深的童書作家凱特.卡里(Kate Cary)加上基立.鮑德卓(Cherith Baldry)。她們倆都住在英國,一同創作了這個故事,並輪流將它寫成書。她們想以一個名字,艾琳.杭特,共同現身,以免讀者為了買同一系列的書、還得在兩個作家的書架上才能找齊。

基立在農場長大,身邊有許多勤奮工作的貓,忙著把家裡和倉庫裡的老鼠趕走,不過也有一些很友善的家貓,會跟她玩或窩在她的膝蓋上。她跟著丈夫彼得到全球旅行,他是個科學家,還有兩個兒子:威爾與亞當。

凱特從小就開始養貓了,她現在養了三隻貓咪。寫貓戰士這個故事,讓她可以想像貓兒晚上跑出去玩的時候都在做什麼事。雷族的貓兒讓她明白,沒有什麼事值得害怕,只要好好享受冒險就行了。

本書含序章在內,共有二十六章。

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接觸過貓的人應該都曾經好奇,那個人類未曾踏足的貓族世界究竟是什麼樣子吧?家養的貓,時常凝視窗外,長時間一動也不動。如果視線看去,會發現那裡什麼都沒有。(啊……那不是人類能夠用眼睛看到的存在呀!)雖然我們有夏目漱石的《我是貓》,但那不過是貓族與兩腳獸互動的眾所皆知的日常時光。直到我們有了《貓戰士》,跟隨寵物貓羅斯提的步伐,一步步踏入古老且神祕的貓族國度。

在那裏,貓族有自己的歷史(大貓族時代),有自己的族群領地(雷族、風族、影族、水族)、有自己的社會階級(族長、副族長、長老、戰士、巫醫)、有自己獨特的貓族格鬥技。簡直是一個貓咪版的巫師世界(哈利波特)或吸血鬼世界(向達倫大冒險)。十分引人入勝。

《貓戰士》是兒童向的小說,成年讀者或許會覺得情節過於單純、角色過於平面。但如果能開闊心胸,拋去成見,讓自己盡可能融入到貓族世界當中,您就能夠跟著主角一起感受到轟雷路帶來的死亡威脅;感受到在陽光岩分享舌頭的優閒快樂;在領地邊緣巡邏時的緊張刺激;以及到四喬木開會時的興奮期待。《貓戰士》有主角的成長、有友情(灰掌、烏掌)、有長輩的指引(藍星)、有長輩的友誼(黃牙)還有陰謀(虎爪),無論在結構或細節上都相當有巧思,沒有會令成年讀者無法忍受的無腦劇情,因此可以安心服用。

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節錄

「你為什麼不幫自己找個主人,那麼你就能住在溫暖舒適的屋子裡,不必再為自己的生活奔波。」羅斯提說,「這裡有好多屋主都會接納像你這種小貓,你只要連續幾天都坐在他們看得到你的地方,然後表現出很飢餓的樣子……」
「然後他們就會餵我吃那種像兔子大便的小丸子和恐怖的髒水?」灰掌打斷道,「想都別想,這世上再也沒有比當寵物貓更悲慘的事情了,他們只是兩腳獸的玩具而已!專吃一些不像食物的食物,只能在沙盆裡拉屎。除非兩腳獸答應他們,否則他們不敢把鼻子探出屋外,真是一點生命力也沒有!而這外頭可自由多了,完全不受拘束,愛去哪兒就去哪兒。」他很自豪地啐了一口,淘氣地喵嗚道:「你要是沒嚐過現宰的老鼠,這輩子就等於白活了,你吃過老鼠嗎?」
「沒!」羅提斯承認,但又不認輸地補了一句:「還沒!」
「那我想你可能永遠也不懂我在說什麼。」

碎星挺直身子,不停地甩動尾巴。「身為影族的族長,我有權利在這裡對大家說話!」他語帶威嚇地吼著。貓群瞬間靜了下來,惶惶不安。火掌聞到他身邊的貓發出的恐懼氣味。
碎星再度吼道:「大家都知道禿葉季很難熬,還有新葉季快接近尾聲時,狩獵場裡的獵物總是特別少。我們也知道風族、河族和雷族在這個寒冬折損了許多小貓,因為今年冬天來得特別晚。但影族沒事,我們經得起寒冷的北風吹襲,我們的小貓和你們同期出生的小貓比起來,也強壯多了。正因如此,我們要餵的貓很多,但卻沒有足夠的獵物。」
貓族還是保持沉默,憂心忡忡地聽著。
「影族的要求很簡單,我們要活下去,所以,我們要擴大狩獵的範圍。這就是我堅持要求你們同意影族戰士進入你們領土狩獵的原因。」
大家聽了都很驚訝,不停地交頭接耳。

「你殺了鋸星?」黃牙哭嚎,瞪大眼睛,一副難以置信的模樣。
碎星冷酷地瞪著她。「是妳找到他的屍首的,妳難道沒看出來他的爪子上有我的毛嗎?」黃牙驚恐地看著碎星,碎星繼續說:「他是頭腦簡單又軟弱的笨族長,本來就該死,」
「不!」黃牙發出怒吼,她低下頭,甩甩身體,弓起背,抬眼問碎星:「那亮花的孩子呢?難道他們也該死嗎?」她厲聲說。
碎星一聲怒吼,往黃牙身上撲,只見黃牙跌得四腳朝天。在他利爪下得黃牙,根本無意掙扎。火掌注意到他的眼神因為過度悲傷而有些呆滯。
「那些小貓太弱了。」碎星吼道,他把臉湊近黃牙的耳朵說:「反正他們對影族也沒多大用處,如果我不殺他們,其他戰士也會殺。」

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