閱讀計畫 第66本:《改寫你的人生劇本》潔西卡‧勞瑞

無論從創作或閱讀的角度來說,小說都是一種很漫長的表達方式。如果詩、散文,甚至書信能夠表達,多半不會選擇小說。「生命如何透過小說創作重生?」《改寫你的人生劇本》讓我們意識到,小說能夠讓自己跟自己拉開一段距離,從旁觀的角度梳理晦澀不明、黑白難辨的生命經驗,提煉出介於虛構與現實之間的情節,變成引人入勝的故事。在一段漫長的寫作過程當中,寫作者不得不反覆進出痛苦的人生困境。從中思考他人的動機,培養慈悲與智慧、練習控制專注力、情緒與思緒。最終,將透過寫作更加了解自我,了解生命的本質。不僅創作出精彩可期的故事,更改寫自己的人生劇本。

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◎ 書名:改寫你的人生劇本
◎ 作者:潔西卡‧勞瑞
◎ 出版:2018年4月

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潔西卡‧勞瑞(Jessica Lourey)以每月謀殺懸疑系列廣受好評,她的新作獲《圖書館雜誌》(Library Journal)與《書目》(Booklist)書評星級評論。她教授創意寫作與社會學,是TEDx講者,也是炙手可熱的主講人。此外,她於全美帶領療癒寫作僻靜營,開辦寫作課程。比較可惜的是,潔西卡‧勞瑞在台灣僅出版《改寫你的人生劇本》這本關於敘事治療的書籍。她的小說作品皆無法透過正常管道取得(無論電子書或實體書)。(作者網站:www.jessicalourey.com)

《改寫你的人生劇本》共有三個部分,分別是「導讀/推薦序」、「內文」及「附錄」。「導讀/推薦序」由須文蔚、鄭栗兒、莊慧秋、蔡瑞珊、汪詠黛等五人所撰寫。「內文」共分為十二個章節,分別為「前言 虛構裡的真實」、「第1章 寫作療癒的科學根據」、「第2章 認識自己」、「第3章 像個作家一樣讀」、「第4章 選擇文類」、「第5章 選擇你的小說概念」、「第6章 塑造鮮明的角色」、「第7章 故事的架構」、「第8章 創造如臨其境的感受」、「第9章 化零為整」、「第10章 修稿的魔力」、「第11章 生命中的一天」。「附錄」部分有許多能協助寫作的小工具,諸如「推薦閱讀書單」、「角色創造表」、「基本寫作條款」、「小說格式」、「《家住芒果街》場景大綱」、「小說大綱模板」、「參考書目」。

《改寫你的人生劇本》是本寫作指南類的書。關於如何塑造角色、安排情節、如何校稿、出版發行等等,一應俱全。但《改寫你的人生劇本》又跟一般同類型的書籍有所不同,是以「敘事治療」為核心,展開寫作指導。作者潔西卡‧勞瑞是一位擅長神秘、懸疑類型的小說家。曾遭遇過前夫自殺等生命困境,以親身經歷「敘事治療」的過程。因此全書以「敘事治療」作為核心,展開寫作指導。

敘事治療在創作過程中,有兩點跟一般虛構寫作的不同之處。其一是針對事實的紀錄、整理與消化;其二則是作者到底是為誰而敘事(你想讓誰知道你的過去)的立場問題。這兩大的部分,我認為是本書最大的看點。在「第2章 認識自己」中,作者寫到「只要深度自我探索,自然就會在小說裡引出更深刻的故事情節。讓複雜有層次的人物講述人性的普世經驗。當你將這些共同的實項凸顯出來,讀者就能在你的故事裡看見自己,但前提是你必須真實的寫作。過去二十年教授創意寫作,我屢次發現一個不變的真理:對生活毫無反思的人,筆下的故事也很無聊。如果你不了解真實的自己,就沒有能力觸及更大的真相,欠缺深度個人理解的寫作,所謂的『普世真誠』(universal honestry)也不過是張花哨的購物清單。」我這為這段話,便是奠基於事實之上的虛構寫作,最重要的觀念。

當你構思自己的點子時,讓這個簡單的真理引導你。誰最需要讀你正打算寫的書?他們必須知道故事的那些部分?哪些對他們無關緊要?你必須營造什麼氣氛?一旦你做出決定,而且,從腦力激盪的階段到最後編輯的過程中,都緊扣這些原則,你就能直覺明白小說裡哪些該留、哪些該捨。」作者潔西卡‧勞瑞第一次寫下前夫自殺的痛苦真相時,是為了寫給當時的男友。他叫戴爾,是名藝術家、作家,一個美妙的情人。當潔西卡‧勞瑞發現戴爾花心,且時常毫無理由的憤世嫉俗時,決定寫下對前夫死亡的真實感受,讓戴爾知道自己傷她有多深。這篇文章收錄在本書前言,是潔西卡‧勞瑞最滿意的作品之一。「為誰而寫」是整個敘事治療(乃至虛構寫作)的核心,當你訴說的對象不是面目模糊的讀者,而是在熟悉不過的明確對象時,文字會自行找到出路,情節也將井然有序、觀點統一且有力。

節錄

療癒自己,療癒他人,創造有力的小說,並非是對自己坦白的為一理由。你也會很快發現(如果你現在還不知道的話),小說既是盾牌,也是顯微鏡。因此,事先達到一定程度的自我察覺非常要緊。你絕不希望一個不小心透露了自己想要埋葬的尷尬秘密,也不想挖到自己還沒準備探索的記憶深處。當然,最終你會檢視一切。這就是寫小說的美好之處。你會瞥見自己的黑暗裂縫,而且感覺就像嬉戲;但你必須掃視自己的內在世界,才能掌控整個過程。
簡單一句話就是,認識你自己。

在這療癒的漫漫旅程,你不光是需要注意用字遣詞,你還要像作家一樣,開始閱讀生活。這有點作弊,揉合了讀字與讀人,但是只有一小部分,因為說到提升寫作能力,關鍵不僅在於邀請你的敘事偵探體驗現實生活的情景,並用「派」(PIE)餵養他,讓他寫下文字也同樣重要。你不能把你認識的人當成素材,瞎編成一個故事。首先,他們不相合;其次,真人大而無當,不適合直接擺進故事。如果整個故事描寫的都是真人,不僅會前後矛盾,而且往往很無聊。你可以(而且必須)從他們的身上、場景、情境截取片段,重組成一個故事。所以,你不妨隨身攜帶筆和筆記本行走日常,沉浸在生活中,研究人們選擇背後的理由,思考哪些部份說得通、那些不合常理,以及你可以截取哪些部分,寫出一部扣人心弦的小說。

對我來說,編輯是個奇妙的轉化階段,在過程中將事實化為虛構;因為你在寫作期間是釋出故事,但在編輯階段,則是重新改寫。你可以把故事當作黏土般捏弄,給他不同的形狀、顏色和質地,去掉不適合的東西,強調你需要的部分。而且控制故事,往往也因此取得生活的掌控。
你主宰了整個故事,隨後也成為自己生活的主人。
可能的話,完成小說初稿之後,到動筆修改前,給自己一點時間休息,我建議至少兩星期。這期間你可以自吹自擂,大肆慶祝,亂買東西。接著回到自己的手稿,你會用新的角度來看,這也就是「重新看」的意思。

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